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EMKNI - 14.01.2005   Zurück zur Übersicht

USA: Elizabeth Stroud legt Berufung gegen kirchlichen Gerichtsentscheid ein

Elizabeth Stoud, Foto: Mike DuBose, UMNSElizabeth (Beth) Stroud hat Ende Dezember mitgeteilt, dass sie Berufung gegen den Entscheid eines kirchlichen Gerichts der Evangelisch-methodistischen Kirche (EMK) einlegt. Die 34-jährige Pfarrerin von der First United Methodist Church of Germantown in Philadelphia hatte in einer Predigt am 27. April 2003 erklärt, dass sie lesbisch sei und mit ihrer Partnerin seit zweieinhalb Jahren in einer festen Beziehung leben würde (siehe auch EMKNI-Meldung vom 07.10.2004). Die Kirchenordnung der EMK verbietet eine „selbsterklärte, praktizierende Homosexualität“ bei ordinierten oder eingesetzten Pfarrpersonen.

Nachdem keine Lösung gefunden werden konnte, fand eine kirchliche Gerichtsverhandlung statt, wie sie in der Kirchenordnung als "letzter Ausweg" beschrieben ist, wenn eine Beschwerde gegen eine Person nicht anderweitig gelöst werden kann. Bei dieser kirchlichen Gerichtsverhandlung, unter der Leitung von Joseph Yeakel, Bischof im Ruhestand, die anfangs Dezember während zweier Tage stattfand, wurde Elizabeth Stroud von einer kirchlichen Jury mit 7 zu 6 Stimmen schuldig gesprochen.

Ein kirchlicher Berufungsausschuss wird die Berufung von Elizabeth Stroud nun prüfen. „Ich bin der Meinung, dass es einige Fragen gegeben hat, mit denen sich die Kirche befassen muss, und mit denen wir uns während der Gerichtsverhandlung nicht befassen konnten,“ sagte Stroud. Sie hatte nicht erwartet, die Gerichtsverhandlung zu gewinnen, sprach aber danach ihre Hoffnung aus, dass „mit der Zeit und durch Gottes Geist die Evangelisch-methodistische Kirche ihre Kirchenordnung ändern würde.“

Seit der kirchlichen Gerichtsverhandlung arbeitet Elizabeth Stroud als Laie bei der United Methodist Kirche of Germantown in Philadelphia weiter.


Quelle: EMKNI / United Methodist News Service

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